Feudalismo

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Muchas voces se alzan hoy criticando el virtual régimen feudal que aún impera en vastas zonas del interior de la República de Paquistán. Este recibió mucho de su configuración actual durante el Imperio Mogol

Antes de la llegada de éste, la antigua India estaba dividida en múltiples feudos enfrentados. El sistema implementado por los emperadores mogoles, en particular a partir del tercer Gran Mogol (Ákbar) aspiraba a unir esos feudos transformándola en una monarquía absoluta. Parte del éxito en haberlo logrado (durante casi dos siglos) se debe a que supo tolerar el accionar relativamente libre de los señores feudales existentes, si bien limitando eficazmente mucho su independencia previa

Este párrafo describe a los nobles que seguían el ideal de caballería dominante en los inicios del Imperio Mogol:

“Empapados en la tradición persa de cultura y refinamiento, se deleitaban en la guerra y las armas, los caballos y los halcones de caza. De contemplar sobre su montura riñas de púgiles o carneros pasaban a la calma del tablero de ajedrez o el atelier del pintor, y de juergas con cortesanas y poetas beodos a la compañía de eruditos, teólogos [sheiks] y derviches. Mecenas del arte y las letras eran a menudo ellos mismos poetas en persa o turcomano por derecho propio, pintores aficcionados, cantantes e instrumentistas tanto como amantes de la música. Una edad fue ésta donde no era desgracia para un príncipe o sus oficiales empuñar el pincel o la pluma con la destreza reservada a la espada, era que combinó – por incongruente que parezca – la cortesía más exquisita y la más estricta regulación de las relaciones personales con la conducta más salvaje y los excesos más desenfrenados.  Amantes de palacios y tiendas doradas, coleccionistas de libros y pinturas, ávidos de nuevos lujos…”

Con el afianzamiento del Imperio estos nobles se transformaron a lo largo de los siglos en una aristocracia terrateniente que contribuyó a las finanzas del imperio.  Progresivamente fue mudándose a las ciudades de la corte donde construyó mansiones urbanas (havelis) aunque sin abandonar sus fortalezas en el interior. Con el tiempo gestarían una sofisticada cultura basada en refinadas sedes como Lucknow. Los descendientes de estos nobles (nawabs y marajás) terminarían siendo en algunas ocasiones meros títeres del Imperio Británico de la India

Arriba y abajo, miniaturas de algunos de estos nobles. Algunos de sus títulos eran:

Los zamindares (zamín, “tierra”) eran los barones locales tradicionales, empleados por el Gran Mogol para recolectar impuestos entre el campesinado e implementar la ley islámica (sharía) si eran musulmanes. Se los conocía también por Chaudry (de char “cuatro” indicando las esquinas de su propiedad) en el Punjab. Dicho nombre sobrevive hasta el presente para designar a todo caudillo rico del interior (si bien también crecientemente tan sólo un apellido) Sus privilegios así como todo el aparato aristocrático del Imperio Mogol fueron abolidos en la India y Bangladesh luego de sus respectivas independencias, pero no necesariamente en Paquistán. El nombre zamindar sigue siendo común aquí para referirse en general a cualquier terrateniente…

Los yaguirdares (yaguir, una medida de superficie) eran similares a los anteriores, pero habían recibido sus tierras como premio para explotarlas sólo en forma temporal. La medida fue introducida por el tercer Gran Mogol (Ákbar) Debían cultivarlas durante lapsos que oscilaban en los tres años. Luego, se les entregaban otras tierras por un lapso similar. Su tenencia nunca excedía en todo caso el lapso de sus vidas. Es decir, las tierras no eran hereditarias, sino que rotaban de administrador regularmente. De esta forma el emperador deseaba inhibir la formación de señoríos regionales que amenazaran la unidad del imperio

Los mansabdares (mansab “rango”) eran los funcionarios gubernamentales y comandantes del Ejército, puestos que (como en las democracias modernas) no eran hereditarios. Conformaban una aristocracia sin tierra que se congregaba en la corte. Otro tanto solía ocurrir con los anteriores

Los subedares (suba “provincia”) eran los gobernadores provinciales del Imperio Mogol. También se utilizó el título nawab (“delegado”) en particular entre los gobernadores chiítas deLucknow. Dicho título se generalizó durante el Imperio Británico de la India

Los sardares (sar “cabeza”) eran comandantes militares

Muchos otros títulos existían (nawabzadaressharifes) y en general durante el Imperio Británico muchos de estos títulos se conservaron, así como las funciones. Cualquier cambio ocurrido tuvo lugar luego de la independencia. Y en menos de 60 años no se pueden cambiar siglos..

Ésta entrada trata de los nawabs y marajás, nobles supervivientes hasta el siglo 20 a la disolución del Imperio Mogol

Arriba y abajo, miniaturas de nobles mogoles. Por ejemplo (arriba) un príncipe de la corte y el Nawab de Bophal. Abajo, otro hermano del sexto Gran Mogol (Aurangzeb) asesinado por él, designado en la miniatura con el apelativo sultan. Este último título también fue utilizado ampliamente en áreas musulmanas del subcontinente antes y durante el Imperio Mogol

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