Mela

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Mela significa “feria” o “festival”

La lámina de arriba, de la época británica, muestra una mela o feria anual en la ciudad de Allahabad, antigua capital del sexto Gran Mogol (Aurangzeb)

La vida de la aldea era punteada, como en Europa, por estas celebraciones; mientras que en las grandes ciudades del imperio eran multitudinarias concentraciones de gran colorido.

Las crónicas narran que el emperador mandaba organizar melas o ferias a intervalos regulares en la corte. Su fin era puramente recreativo, si bien las fabulosas cifras que se intercambiaban en los puestos atendidos por damas y caballeros de la corte no eran ninguna broma, aunque sí lo era su trato mutuo. Con el rígido código de segregación vigente en el palacio, donde las mujeres no podían mezclarse con los hombres, esta ocasión seguro sería muy bienvenida.

Las reglas de ceremonial se relajaban y podía verse al emperador enfrascado en regatear con una princesa que lo imprecaba y aplicaba motes al mejor estilo aldeana de feria, para gran regocijo general. La aristocrática concurrencia se arrojaba mutuamente baldes de agua, como en nuestro carnaval, y los dos o tres días de feria concluían con opíparos banquetes, desfiles de elefantes, luchas de bestias, recitales musicales y fuegos artificiales

Existen un par de películas de la India con el nombre “Mela” en torno a las visicitudes en la vida de aldea, algo de la cual se puede ver en esta entrada de mi otro blog

Abajo, imágenes de atracciones en las melas como osos amaestrados, monos danzantes y por supuesto, encantadores de serpientes, todos los cuales pueden verse hasta el día de hoy (si bien perdiendo terreno) en las calles de Paquistán e India

A partir de la era británica se añadieron atracciones mecánicas como las calesitas, siendo hoy en ocasiones mela sinónimo de parque de diversiones

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